德国2019年最佳知识类图书
2020-02-04


















每年12月,德国著名科普杂志《科学画报》(bild der wissenschaft)都会公布年度最佳知识类图书,旨在表彰面向大众介绍最新科研成果的优秀知识类书籍。2019年度的候选图书为61种,最终由评委和读者共同选出六个类别的获奖作品,它们都不约而同地和生命相关,如动物、植物、死亡和地球的未来等。


综述——年度最具信息量图书:
《我们这样死去》

德文书名:So sterben wir
作者:Roland Schulz
出版社:Piper

【获奖理由】
这本书事无巨细地为读者展示了死亡过程:心脏是如何在死前几天就已经停止将血液泵送到身体的各个角落。脚变凉,身体“开始告别生气”。稍后尸体中的血液将“通过其细微的毛细血管渗出”,在“最深处”聚集并形成尸斑。同时,能量的供应停滞在肌肉中:尸僵出现。
作者高超且细致地描述了死亡发生时身体的变化,对于那些不惧怕了解细节的读者尤其具有吸引力。同时这位记者出身的作家并没有止步于描述,为了调研他拜访了收容所、送葬者和入殓师,进一步揭露了公共卫生官员在死亡检查中的麻木且残酷的操作,就仿佛是“一个已经上好油的强劲机器般”流水线似地处理死亡,不为所动且毫不留情。但在死亡和火葬之后遗留下的还有记忆。即使死亡的伤痛不可避免,但记忆的生命却有余香萦绕——斯人已逝,生者如斯!


超燃——年度最具现实意义图书:
《给21世纪的21堂课》

德文书名:21 Lektionen für das 21. Jahrhundert
作者:Yuval Noah Harari
译者:Andreas Wirthensohn
出版社:C.H.Beck

【获奖理由】
“不识庐山真面目,只缘身在此山中”——我们常常用这句古诗来形容人置身状况之中而常常看不到全局。由于我们处在此时此刻世界大事的中间,因此我们常常很难在混乱的细节和无数的关联以及复杂依存关系中清楚的辨别界线和趋势:在面对诸如信息和生物技术之类的大规模技术动荡时,我们如何才能忠于我们的自由与平等以及博爱的理想?当民族主义激增,真实与虚假新闻之间的区别变得越来越模糊,全球气候不满与分散的政治答案或利己主义时,我们的社会将走向何方?
当有人能清晰地用他的思考为我们照亮混沌的现状,该有多大的帮助!本书作者就出色地完成了这样任务。作者尤瓦尔·赫拉利是耶路撒冷希伯来大学的历史学教授,他具备能将自己的知识、思想和情感转化为语言的天赋,不仅能引发读者思考,共情且能让他们学到知识。阅读本书是一种极大的知识享受,也是任何关注世界命运的人都不应错过的读物。因为世界的发展和走向恰恰是由我们现在决定的,而不是以后。


惊喜——年度最新颖图书:
《城市里的达尔文》

德文书名:Darwin in der Stadt
作者:Menno Schilthuizen
译者:Kurt Neff, Cornelia Stoll
出版社:dtv

【获奖理由】
生物学家热爱野外。对新物种的搜寻常常将他们带到亚马逊热带雨林里或者某个孤独的岛屿上,那里生物进化仍然自主发生。然而如今大可不必长途跋涉,因为在每个大城市中都可以观察到进化,甚至还有新物种的出现。
本书作者是一位荷兰进化生物学家,在其城市房屋后面的花园中发现了小蜗牛,它们的壳由于城市的热岛效应变得更轻。在伦敦地下铁里,其他研究人员发现了一种改变宿主的蚊子,它们不再像地上祖先那样攻击鸟类,而是叮咬地铁里的乘客,一个新物种随之出现了——伦敦地下蚊子。
这种迅速的生物进化发生的原因是人类彻底改变甚至破坏了动植物的栖息地,结果越来越多的物种灭绝。与此同时,城市中出现的新的生态环境,加剧了生物的进化。城市生活空间的多样性就像是进化的引擎一般发挥作用。
作者带着对自然的热爱和幽默感描述了在明显非自然环境中动植物的生存状况。通过许多示例使我们留意那些能够扭转不利生存条件的生物。但是他也强调,城市迅猛的发展根本无法弥补物种全球灭绝的速度。


娱乐——年度最富趣味图书:
《生命之根》

德文书名:Die Wurzeln des Lebens
作者:Richard Powers
译者:Manfred Allié, Gabriele Kempf-Allié
出版社:S. Fischer

【获奖理由】
当书中一位受访的活动家质问作者:“您是心理学家,请问我们该如何说服人们自己是对的?”作者的回答是:“无论我们有多好的论点,我们都不会改变别人的态度。唯一能做到这点的就是一个好故事。”该书就用600多页的篇幅讲述了这样一个故事。
这位美国作家以事实为据史诗般地描写树木与人之间的关系,充满情感并带有某种悲情。故事中九个截然不同的主人公,相同的是在他们的生命中树木都扮演了特殊的角色。他们中的几个在环保组织中相遇,在八十年代反对美国西海岸红木森林砍伐的运动里先是进行了和平斗争,然后是激烈的对抗,被当局视为“生态恐怖分子”而遭到通缉。他们不得不逃回“正常”生活,彼此逐渐失去联系。在作者的努力下,他们的故事得以延续至今。
这本小说使人感到不安,引发思考,甚至可能会改变某些东西。但是国际环保形势愈演愈烈:特朗普总统最近宣布希望砍伐阿拉斯加一半以上的雨林,巴西的亚马逊雨林也正在萎缩,德国的森林砍伐和再造林正在将自然的森林变成人工林。希望该书也能成为政客的枕边书,为他们做出改变而加油鼓劲。


悦目——年度最具美感图书:
《亚历山大·冯·洪堡的探险之旅》

德文书名:Die Abenteuer des Alexander von Humboldt
作者:Andrea Wulf
插画:Lillian Melcher
译者:Gabriele Werbeck
出版社:C.Bertelsmann

【获奖理由】
即使您不是漫画迷,对气泡对话框无从下手,但一旦沉浸其中,这本图像小说会带您开启一次伟大的发现之旅,跟随1799年至1804年间,德国著名科学家亚历山大·冯·洪堡穿越南美洲的探险脚步。该书对基于洪堡日记对探险的细节进行了详尽叙述,新奇、有趣的发现遍布在这个非凡的图画故事中。
即使绘制的人物看上去有点像木刻,但采用原始字体和图形的拼贴画,冒险故事,对话和信息框一起构成了这次重要研究之旅的迷人万花筒。
身为文化历史学家本书作者用动人的笔触描画出令人惊叹的洪堡,在探索自然的同时,他也重视人权问题。读者不仅可以了解一位伟大的自然科学家及其工作方式,而且还可以穿越时空了解几乎消失的土著文化,并进入比以往任何时候倍受威胁的原始自然环境中。


前景——年度最具知识性少儿图书:
《动物是如何思考和感受的》

德文书名:Wie Tiere denken und fühlen
作者:Karsten Brensing
插画:Nikolai Renger
出版社:Loewe
适合年龄:9岁以上

【获奖理由】
动物们在镜子里会看到什么?斗鱼看到的是它们攻击的对手;鹦哥看到一个想要拥抱的朋友;狒狒想着:“就是我呀!”。镜像测试为研究人员提供了哪些动物具备自我认识的信息。
许多通常被认为是人类特有的能力和情感也可以在动物界中找到。本书作者是行为生物学家,用当前研究中的实例证明了这一点:有作弊的非洲地松鼠,会算数的小鸡,悲伤的大象以及富有同情心的老鼠和蝴蝶,逆戟鲸甚至有自己的饮食文化和地方方言,然而这还不是全部......
搭配有趣的插画和设计,这本神奇的知识读物进一步启发读者对行为生物学的兴趣。该书不仅展示了研究方法,也阐明了道德的局限。为了加深所学,我们鼓励孩子们与他们的宠物、朋友或学校一起进行实验。读者还能了解人类精神进化的源头植根于动物界。家长和教育者也能从书中受益。


德国著名的科普类杂志《科学画报》(bild der wissenschaft)创办于1964年,主要内容涉及最新科学技术和研究成果,涵盖生物学、医学、地球科学、天文学、心理学、化学、物理学、数学等。其2019年12月月刊上公布了本年度最佳知识类书籍,该年度的获奖作品进一步揭示了愈来愈多的人们意识到:我们的世界是需要我们一起爱护的有机共同体。


《科学画报》12月刊

信息来源:https://www.wissenschaft.de/rezensionen/wissensbuecher-des-jahres/die-sieger-des-jahres-2019/

翻译整理:邱晓翠